Encuentros en el fin del mundo de Werner Herzog


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Corría el año 2007 cuando Werner Herzog, grandísimo cineasta reconvertido en documentalista, decide grabar en la Antártida. El resultado estaría a la altura de las expectativas de los más cinéfilos. “Encuentros en el fin del mundo” no es la típica cinta dedicada al continente blanco donde aparece un bonito carrusel de naturaleza salvaje (que también lo tiene), es más bien un retrato de la gente que vive y trabaja allí.

A través de sus experiencias cotidianas Herzog profundiza en el auténtico significado de Antártida gracias a un aparentemente simple ejercicio de documentación, más cercano al video amateur que a las grandes producciones de la BBC como Frozen Planet (altamente recomendable también).

Las historias individuales de los protagonistas nos conducirán tanto hacia la ciencia de vanguardia que se desarrolla en los ambientes polares, con momentos realmente épicos como los sonidos de las focas, el buceo bajo el hielo o la exploración del Monte Erebrus, como a la vida del personal auxiliar, auténticos héroes desconocidos.

Sin embargo, el auténtico mérito de Herzog es su manera de profundizar en la personalidad de los protagonistas para abordar los diferentes aspectos que desea mostrar. Sin duda, esta característica hace que “Encuentros en el fin del mundo” cree un bonito retrato de la idiosincracia de los “antárticos”, lo que a la postre será el anzuelo que nos enganche durante la hora y media que dura la cinta.

Ahora sin más rodeos, pues mi intención no es hacer una crítica sesuda del documental (está fuera de mi alcance), os dejo con “Encuentros en el fin del mundo”.

Espero que los disfrutéis tanto como lo hice y hago yo.

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Earth Wind Map


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La entrada de hoy está dedicada a los amantes de la climatología: ¿Cuantas veces habéis deseado poder visualizar de forma intuitiva e interactiva la circulación atmosférica de la tierra? Pues gracias a los esfuerzos de C. Beccario y a las posibilidades infinitas de los Sistemas de Información Geográfica ahora podéis, y además con datos reales en directo, aquí:

http://earth.nullschool.net/

Los datos actualizados cada tres horas permiten observar las condiciones atmosféricas globales, con una visualización extremadamente atractiva. Además, pueden observarse en difrentes momentos temporales y a diferentes altitudes, desde 1000 hPa a 10 hPa, y en una amplia gama de proyecciones que permiten sacarle todo el jugo a este pequeño gran visor.

Dificilmente puede encontrarse una mejor herramienta para la enseñanza, el aprendizaje, o simplemente el disfrute del conocimiento climático de nuestro planeta.

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El macroevento volcánico de 1257: resolución de un misterio de 30 años


samarasLos científicos llevaban tiempo a la caza de el causante de un macroevento eruptivo registrado en los cores de hielo groenlandeses donde una gran concentración de sulfatos en 1258-1259 hacía pensar en un episodio catastrófico para el cual no se tenía una fuente clara. Las crónicas medievales europeas hablaban de varios crudos años sin verano y las duras hambrunas resultantes, con lo cual el evento, evidentemente, no había podido pasar desapercibido, llegando a morir nada menos que un tercio de la población londinense en 1258.

Todo esto incrementaba la intriga y hacía que el asunto fuese un auténtico quebradero de cabeza no sólo para vulcanólogos, sino para cualquier equipo dedicado a las geociencias. Sin embargo, después de 30 años de busqueda infructuosa, un equipo multidisciplinar de la universidad Paris 1-Sorbonne ha resuelto el misterio: sedimentología, geomorfología, geoquímica, datación radiométrica, GIS y crónicas medievales Javanesas que narraban un evento volcánico, se unieron para descubrir al culpable de este evento, el volcán Samalas, que hoy tiene una enorme caldera  de 6km de diámetro resultado del episodio del s XIII, como han demostrado los investigadores dirigidos por Frank Lavigne.

En síntesis, se trataba de un volcán que sobrepasaba los 4200 m de altitud, con una gran cámara magmática que explosionó violentamente en una rápida erupción ultrapliniana de violencia inusitada, produciendo uno de los eventos volcánicos más violentos de los últimos 7000 años, comparable al evento Santorini de 3600 BP que asoló el Mediterráneo, y superando en un 30% de material expulsado al vecino Tambora (40 km3 frente a 30 km3 ), y ocho veces más fuerte que en el caso del Krakatoa, produciendo un penacho volcánico de más de 40 km.

Este descubrimiento no sólo mejora el conocimiento de las oscilaciones climáticas del Holoceno reciente y reafirma el papel de equipos multidisciplinares en las geociencias, sino que proporciona un nuevo y fascinante campo de juego a los arqueólogos: Pamatan, la antigua capital de el reino javanés de Lombok, aún debe yacer bajo las cenizas esperando a ser descubierta…

FUENTES

Comunicado de prensa: http://www.lgp.cnrs-bellevue.fr/documents/evenements/Communique_presse_fr_samalas.pdf

Artículo PNAS:http://www.pnas.org/content/early/2013/09/26/1307520110.full.pdf+html

En le monde: http://passeurdesciences.blog.lemonde.fr/2013/10/01/le-mystere-de-la-plus-grande-eruption-volcanique-du-dernier-millenaire-est-resolu/

En National Geographic: http://news.nationalgeographic.com/news/2013/09/130930-volcano-science-historic-eruption-indonesia-rinjani-mystery-disaster/

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MAPHEAD-CON UN MAPA EN LA CABEZA


Cuando este libro llegó a mis manos, pensé que se trataba una vez más del típico libro divulgativo sobre geografía, de calidad mediocre, cuya lectura apenas me aportaría nada. Sin embargo, animado por las buenas valoraciones, emprendí su lectura y me encontré con una obra que superó de largo mis expectativas.

“El distrito de Timis comparte nombre con un afluente del Danubio y está situado en la parte occidental de un país europeo. ¿Cuál es ese país?”

“Donde se ubica la mayor triple isla del mundo” (una isla dentro de una isla dentro de una isla)

Probablemente no conozcas la respuesta, pero ahí fuera hay un ejército de fanáticos  de la geografía y la cartografía, viajeros imaginarios cuyo libro de cabecera es un atlas, obsesos de los números identificativos de la red de carreteras, mapeadores compulsivos o coleccionistas de viajes absurdos, por poner algunos ejemplos.

Escrito por el polifacético Ken Jennings, récordman del popular concurso de preguntas y respuestas estadounidense “Jeopardy!”, este libro de carácter indudablemente divulgativo va bastante más allá y no sólo nos llena de anécdotas, historias y curiosidades de la geografía, sino que tambien desentierra algunos de los temas fundamentales y de más actualidad de la disciplina, que van desde la historia de la cartografía, a la adicción a los mapas, los GPS, la cartografía de mundos imaginarios, el geocaching o la revolución cartográfica digital, siempre en un estilo ameno y ligero, y aderezado con buenas dosis de humor y de fanatismo geográfico.

Una lectura absolutamente recomendable para geógrafos, cartógrafos y gente curiosa en general, que aborda desde una visión panorámica temas complejos y cambiantes, siempre de forma cautivadora y sorprendente, entre cuyas páginas es difícil aburrirse, y perderse completamente imposible.

Y tú ¿Tienes un mapa en la cabeza?

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De mapas, altitudes y montañas que empequeñecen…la nueva cartografía de Alaska


Por cortesía de http://www.barrabes.com, nos llega esta curiosa noticia cartográfica que nos conecta con otros tiempos, en los que el cartógrafo era un intrépido explorador que se jugaba el tipo en terra incógnita batiéndose el cobre contra tribus hostiles, ríos caudalosos, el duro clima de las latitudes extremas o las junglas ecuatoriales, y sobre todo contra la falta de conocimiento cartográfico.

A pesar de que hoy en día, gracias a los avances de la cartografía, de la teledetección, y a la difusión de la geoinformación parece que no sólo el mundo entero esta reconocido y cartografiado, sino que lo tenemos a un solo clic de ratón, aún existen bastantes regiones del globo en las que el conocimiento cartográfico dista mucho de ser perfecto. Desde la profundidad de los desiertos australianos, a los volcanes de Kamtchatka, las estepas de Asia central, pasando por las cumbres volcánicas de los Andes o por la indómita Alaska, existen zonas donde los mapas realizados son, en el mejor de los casos, antiguos y mejorables, cuando no plenamente deficientes.

Este debate se hace de actualidad a la hora de, por ejemplo, determinar el techo de un continente: del mismo modo que durante un tiempo hubo debate acerca de la máxima altitud de Sudamérica, dudándose entre el Aconcagua, el Ojos del Salado o incluso el Pissis (debate que se saldó bastante recientemente a favor del primero), siguen existiendo imprecisiones notorias en las segundas y terceras cumbres (que se lo pregunten a Cristian Stangl, que por si acaso ha tenido que ascender bastantes más cumbres de las necesarias en su desafío y ha contribuido de este modo a la ampliación del conocimiento geográfico), así como en ríos, valles, collados, aristas y distancias, afectando a veces a grandes regiones.

En este sentido, el USGS acaba de saldar una deuda pendiente desde 1952 con el conocimiento cartográfico de Alaska (fecha de las últimas cartografías y mediciones) con el proyecto Alaska Mapping Initiative, que consiste en actualizar los viejos mapas (casi esquemas) de los años 50 de Alaska, realizando una cartografía moderna digital de todo el estado, que estará disponible sin coste en el sitio web del gobierno para deleite de los aficionados a la cartografía. La tarea llevará años, lo cual se comprende teniendo en cuenta las colosales dimensiones del proyecto, y las durísimas condiciones sobre el terreno.

Una de las consecuencias más llamativas es que el Denali (o McKinley) pierde hasta 25 metros (de 6.193 a 6.168 msnm), y el cercano Mt Dickey gana una arista, para regocijo de alpinistas, evidenciando lo precario de la cartografía usada hasta ahora, y demostrando que el mundo afortunadamente no es, ni mucho menos, un lugar completamente medido y cartografiado.

Noticia original: http://www.barrabes.com/actualidad/noticias/2-8651/nuevas-mediciones-mckinley-rebajan-su.html

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Fundamental of geomorphology – Richard John Huggett


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Sin lugar a dudas, este manual es uno de los grandes clásicos en geomorfología. Repasa todos los aspectos fundamentales para la introducción en esta disciplina de las ciencias de la Tierra, haciendo especial hincapié en los procesos y formas que aparecen la superficie de nuestro bello planeta, desde fenómenos kárstico y glaciares hasta eólicos y fluviales. Siempre acompañado de estupendos esquemas y fotografías.

Contenidos de la tercera edición.

Contenidos de la tercera edición.

A continuación os dejo las dos últimas ediciones para vuestro disfrute.

Un saludo.

Fundamentals of Geomorphology (2 ed. 2007) – Richard John Huggett

Fundamentals of Geomorphology (3 ed. 2011) – Richard John Huggett

 

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Atrapados en el hielo. El documental sobre la odisea polar de Shackleton


FUENTE: Observatorioredes.blogspot.com

FUENTE: Observatorioredes.blogspot.com

“Se buscan hombres para un viaje peligroso. Sueldo bajo. Mucho frío. No se asegura retorno con vida. Honor y reconocimiento en caso de éxito”.

Con este anuncio tan escueto, el explorador polar británico Ernest Shackleton buscaba tripulación para su próxima aventura, la Expedición Imperial Transantártica. Recibió más de 5000 peticiones.

En agosto de 1914 el Endurance zarpaba hacía el continente blanco, donde Shackleton y su tripulación viviría una de las epopeyas antárticas más reseñables de la historia. Un auténtico ejemplo de liderazgo, superación y supervivencia.

Tripulación del Endurance antes del hundimiento del barco. FUENTE: New York Times.

Tripulación del Endurance antes del hundimiento del barco. FUENTE: New York Times.

Tras la pérdida de su navío, engullido por los hielos, Shackleton y su equipo recorrieron cientos de kilómetros por la banquisa, arrastrando una barca de salvamento, la James Caird, y todo tipo de pertrechos, hasta llegar a aguas abiertas. En este punto, Shackleton junto a algunos hombres se lanzan a las temibles aguas del Océano Polar Antártico para encontrar la salvación de forma casi milagrosa en las Islas Georgias del Sur. Donde consiguen arribar tras una de las travesías marítimas más audaces jamas emprendidas y pedir ayuda en las factorías balleneras asentadas en la isla.

El Endurance en su prisión de hielo. FUENTE: thedymaxionchronofile.com

El Endurance en su prisión de hielo. FUENTE: thedymaxionchronofile.com

Arrastrando el James Caird por la banquisa. FUENTE: Eidetismo.blogspot.com

Arrastrando el James Caird por la banquisa. FUENTE: Eidetismo.blogspot.com

El final feliz de esta gran aventura, en la que no se perdió ningún hombre, dio lugar a la siguiente afirmación:

“Para conductor científico, denme ustedes a Scott; para viajar veloz y eficientemente, Amundsen; pero cuando uno se encuentra en una situación desesperada, cuando parece que no hay salvación, conviene arrodillarse y pedir a Dios que le envíe a Shackleton“.

Momento del rescate del resto de la tripulación del Endurance. FUENTE: lastwordonnothing.com

Momento del rescate del resto de la tripulación del Endurance. FUENTE: lastwordonnothing.com

Una de las peculiaridades de la expedición del Endurance es la gran cantidad de estupendos documentos gráficos que se conservan. El fotógrafo australiano Frank Hurley inmortalizó brillantemente los momentos más espeluznantes de los largos meses en que Shackleton y sus hombres tuvieron que luchar por su supervivencia.

Gracias a lo cual, en el año 2000 se produjo el maravilloso documental que os dejo a continuación, narrado por Liam Neeson y escrito por Caroline Alexander, autora del libro “Atrapados en el hielo”, estupendo relato de toda la expedición del Endurance. Aquí tenéis una completa reseña del mismo en el blog Leer y Viajar.

Espero que os guste el documental. En mi caso fue un momento de felicidad extrema, pues el primer libro que leí sobre exploración polar fue “Atrapados en el hielo” y ya no pude escapar a la magia del continente blanco y su cabezonería hacia la humanidad.

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